Mais pourquoi tant de chiens dans les rues de Tel Aviv et d'ailleurs en Israël?

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Vingt et une heures à Tel Aviv hier. La nuit est tombée, tôt comme d’habitude dans ce pays du Moyen Orient. Nous sommes assis à la terrasse d’un restaurant italien sur le boulevard Ben Yehouda, l’un des plus étendus de cette ville. Le service est un peu long à cette heure d’affluence et les pizzas mettent du temps à arriver sur les tables des dineurs. Alors je prends mon temps et me livre à mon activité favorite, regarder les gens qui vont et qui viennent, m’arrêter sur leur mode vestimentaire, leurs chaussures, ce qu’ils disent à très haute voix sur leurs portables. Et bien sûr le premier élément qui me frappe par sa récurrence, ce sont les chiens tenus en laisse par leurs maîtres.

Des chiens de toutes races, de toute corpulence, de toutes couleur de leurs poils. Et tous les âges d’hommes sont représentés, de 10 ans à peine à 80 ans, voire plus. Ce fait m’avait déjà frappé il y a bien longtemps, même ici à Netanya car à Tel Aviv c’est presque une marque de fabrique. Un exemple qui date seulement d’hier : nous croisons, en remontant de la mer, un homme d’environ 65 ans qui tient en laisse un chien aux polis blancs et au pedigrée recherché. Je dis mon admiration de l’animal en français et voilà que son maître, avocat de son état, réagit et nous renseigne : son chien vient d’un élevage suisse, il l’a acheté à Tel Aviv chez un éleveur, etc.. etc…

Or, tous ceux qui sont familiers de la tradition religieuse juive savent qu’un tel commerce est très mal vu dans la littérature talmudique. Et même aussi, que deux types de dons sont refusés par le Temple de Jérusalem lors qu’il était debout : l’argent d’une prostituée et le produit de la vente d’un chien… Et puis, même dans la Bible hébraïque, la tradition écrite, le statut du chien n’est guère enviable. Lors de la sortie d’Egypte, les chiens reçurent l’ordre de rester muets pour ne pas déranger l’exode des Hébreux On trouve une autre occurrence concernant l’interdiction de consommer le sang d’un animal ; il est dit : tu le versera au chien comme s’il s’agissait d’eau…

Comme dans les traditions arabo-musulmanes, l’espèce canidé est très mal vue. Ma question est alors la suivante : comment s’explique ce renversement de situation ? A savoir le chien très mal vu dans la tradition ancestrale et depuis quelques années, les Juifs d’Israël, quel que soit leur âge, dépensent des fortunes pour s’entourer de celui qu’on considère comme le meilleur ami de l’homme ? Toujours hier, au restaurant italien sur le boulevard Ben Yehouda, j’ai interrogé la jolie servante israélienne sur cette étonnante dilection de ses concitoyens ; elle m’a répondu, c’est le meilleur compagnon de l’homme… Réponse un peu stéréotypée !

Je pense à un simple principe explicatif : la déculturation de la nouvelle génération d’Israéliens qui ignorent presque tout de leur culture religieuse ou nationale. Ils ont moins appris la Bible et ses commentaires, alors que nous, en diaspora, c’était notre seule possibilité d’identification.

Les Français sont le peuple européen qui a le plus d’animaux domestiques à la maison, notamment des chiens ou des chats. Il ne me viendrait jamais à l’idée d’écrire un tel article pour la France. Mais pour le peuple d’Israël, j’avoue que cela constitue une nouveauté de nature culturelle.

Certains sportifs de Tel Aviv font leur jogging vespéral suivi de leur chien. Mais le meilleur, ce qui nous a le plus surpris ma femme et moi, c’est l’inscription suivante, tout près de l’entrée d’un magasin d’alimentation (voir photo) : une barre de fer scellée au mur avec l’inscription anglaise suivante : DOG PARKING… Unique, absolument unique ! Je savais qu’aux USA, notamment à NY il y a des cliniques de luxe pour chiens, mais ici au cœur de Tel Aviv…

Je n’ai pas eu le temps de demander à un rabbin patenté ce qu’il pensait de cette prédilection pour la gent canine. Mais je peux aisément deviner ses sentiments profonds… Sans chercher à éradiquer cette tendance, il opterait pour sa nette diminution.

Mais paradoxalement il y a ici à Tel Aviv moins de déjections canines que dans le XVIe arrondissement de Paris. La ville est propre, les haies sont bien taillées et les ordures presque inexistantes dans les rues, sauf lors de grèves des éboueurs.

La seule explication qui me reste au sjujet de cette curieuse évolution culturelle, c’est le combat contre la solitude : plus en plus d’hommes, de femmes, qu’ils soient hétérosexuels ou homosexuels se sentent seuls. Un animal de compagnie, c’est comme une dame de compagnie (révérence gardée) ; c’est un être vivant qui vous accueille avec effusion lors de votre retour le soir, après une harassante journée de travail… Vous lui parlez, vous le nourrissez, vous l’emmenez faire sa promenade le soir et au réveil, le matin.

C’est peut-être la raison majeure de cette prédilection pour les chiens à Tel Aviv dont certains coûtent une petite fortune. Mais ceci ne les rend pas sympathiques à la tradition juive. Certes, vous trouvez une nouvelle d’Agnon qui parle du chien Balaq. Mais dans le midrash, lorsque le texte nous décrit le mont du temple dévasté et infesté de bêtes errantes, on ne parle pas de chiens mais de renardeaux (shu’alim hillkhou bo).

Mais ce ne sont toujours pas des chiens errants mais autre chose.

 

Commentaires

  • I l y a peut-être une intention politique : "les chiens aboient, la caravane passe"...

  • Descendant partiellement de Juifs fondus dans la population française d'inspiration catholique et originaires de Pologne et d'Allemagne, M. Ruben-Hayoun, je vous avoue mon scepticisme quant à la persistance d'habitudes spécifiquement talmudiques au moins chez les Ashkénazes. Je ne dis pas cela pour vous embêter, j'ai l'impression de faire un constat, peut-être biaisé par les choix familiaux. Le chien comme ami est très présent en Europe, comme vous le dites...

  • LOL Alain! EXCELLENTISSIME!

    " A savoir le chien très mal vu dans la tradition ancestrale et depuis quelques années, les Juifs d’Israël, "

    La différence est que les Juifs ont évolué depuis..... J'ai toujours eu des chiens et des chats depuis le berceau.... ce qui n'est pas de la dernière pluie!

    Voici des nouvelles de Belgique sur "les chiens" qui viennent de tomber.....

    "Newsletter du 7 juin 2019: Des infos à ne pas laisser passer!

    Pancarte « Les chiens sont autorisés, mais les Juifs jamais » dans un café : la Justice belge classe l’affaire, le cafetier de Liège s’en sort indemne !

    Le Juge devait être un Wallon, nostalgique de l’Allemagne nazie qui n'aimait pas les chiens... et..., qui affichait:

    « Betreten für Hunden und Juden verboten » : Interdit aux chiens et aux Juifs.

    Et demain sera un autre jour!

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